CNN se penche sur la Cathédrale de Metz : l’extraordinaire art et architecture de la Lanterne de Dieu

Cnn Cathedrale Metz

Cela fait huit siècles que le pape Honorius III a publié un édit pour collecter des fonds pour une nouvelle cathédrale dans la ville de Metz. Et alors qu’il faudrait des années avant que la première pierre ne soit posée, et trois siècles avant que le bâtiment ne soit achevé, la ville française a choisi 2020 pour célébrer l’anniversaire d’une structure spectaculaire connue sous le nom de «Lanterne de Dieu».

C’est un surnom qui convient à la fois à la lueur distinctive de miel du bâtiment – une propriété du calcaire local – et à une étendue de vitraux qui est parmi les plus grandes au monde. Dotée de l’une des nefs les plus hautes de l’architecture gothique, la cathédrale de Metz (ou pour lui donner son nom officiel, la cathédrale Saint-Étienne) peut être considérée comme l’un des plus beaux exemples de construction d’églises médiévales.

Et pourtant, elle est beaucoup moins célèbre que ses contemporaines de taille similaire, à savoir la cathédrale de Cologne et Notre-Dame de Paris. Selon Christoph Brachmann, spécialiste de l’art et de l’architecture médiévale à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, cela est dû à la longue histoire de querelles politiques de Metz, qui a vu la ville changer de mains entre royaumes et empires.

Cela montre à quel point la perspective des historiens de l’art est nationale.La cathédrale ne rentre dans aucun contexte national. La Lorraine (la région dans laquelle se trouve Metz) a fait des allers-retours, à partir du XVIe siècle, entre la France et l’Allemagne … elle n’a donc jamais servi de point d’identification pour l’un ou l’autre.

En conséquence, le bâtiment reste l’un des secrets les mieux gardés d’Europe occidentale, malgré son architecture unique et une histoire qui lui a permis de survivre à la guerre, aux incendies et aux sièges. Et pour les fans de l’artiste renommé Marc Chagall, il s’agit en quelque sorte d’un lieu de pèlerinage – à la fin des années 1950, le peintre a rejoint une lignée d’artisans séculaires pour produire des vitraux pour l’édifice. Même maintenant, la cathédrale évolue, avec l’artiste sud-coréen Kimsooja sur le point de dévoiler un design de fenêtre futuriste l’année prochaine.

La révérence pour le passé

Lorsque le pape a publié son décret en 1220, Metz était l’un des centres commerciaux les plus importants et les plus importants du Saint-Empire romain germanique. Avec l’évolution des goûts architecturaux de l’Europe, la ville florissante, au milieu de ce siècle, remplacera nombre de ses bâtiments par – ou les rénoverait dans le style – de style gothique.

Trois douzaines d’entre eux ont survécu jusqu’à aujourd’hui, bien que «dans divers états de conservation», selon les recherches de Brachmann. Ce qui les lie, c’est l’utilisation du calcaire de Jaumont, qui ne peut être extrait que de quelques hectares de terrain aux portes de Metz. L’oxyde de fer lui donnant une teinte jaune vif, la pierre a été coupée en blocs uniformes et, bien que coûteuse à l’époque, utilisée dans les structures de la ville.

La cathédrale de Metz était la plus impressionnante d’entre elles. Mais alors qu’elle porte de nombreuses caractéristiques de l’architecture gothique – contreforts volants, voûtes nervurées et une flèche pointue ornée – la conception a rompu avec de nombreuses traditions de l’époque.

Son arcade basse et l’absence de façade ouest à deux tours sont toutes deux considérées comme atypiques, selon Brachmann. Le faible encombrement du bâtiment signifie également que l’église est remarquablement étroite et n’est pas orientée le long de l’axe traditionnel ouest-est.
Une partie de ceci peut être attribuée à la colline escarpée trouvée sur un côté. Mais il semble également que la cathédrale ait été conçue pour préserver les structures déjà présentes sur le site, qui abritaient une architecture religieuse bien avant le XIIIe siècle.

“Cela est évident”, dans l’une des bizarreries historiques les plus frappantes du bâtiment: que l’architecte inconnu a incorporé une église existante dans sa conception, plutôt que d’ordonner sa démolition et de partir de zéro. “De toute évidence, ils ne voulaient pas détruire l’histoire dans ce cas”, a déclaré Brachmann à propos de l’apparente révérence envers le patrimoine architectural de Metz. «La chose normale aurait été de dire (à ceux qui occupent les bâtiments environnants): ‘Nous vous donnerons de l’argent et des terres et vous pourrez vous y installer.’ Ce fut le cas à Amiens, lors de l’extension de la cathédrale au XIIIe siècle. “Ce serait la chose normale à faire. Ce qui s’est passé à Metz était très inhabituel.”

L’évolution à travers les âges

La construction prendrait encore 300 ans à terminer, ce qui était lent même selon les normes médiévales. Outre les défis logistiques, divers autres événements ont contribué au retard – notamment la guerre de Metz et un siège dans les années 1320, ainsi que des ralentissements économiques et le déchaînement de la peste noire dans toute l’Europe. Alors que la cathédrale a finalement été achevée en 1520 (ou à peu près), elle a continué à changer avec les goûts dominants de l’époque.

Au siècle des Lumières, le duc de Belle-Isle ordonna la démolition du cloître et des bâtiments à côté de la cathédrale pour faire place à une place publique. Plus tard au XVIIIe siècle, l’architecte Jacques-François Blondel a mené une rénovation néoclassique qui a vu l’ajout d’une colonnade et d’un portique, caractéristiques plus associées aux temples grecs anciens qu’aux églises médiévales.

L’intérêt pour l’architecture gothique ayant repris au XIXe siècle, une grande partie de l’œuvre de Blondel a ensuite été inversée. Cependant, bon nombre des modifications néo-gothiques de la période résultent d’un incendie accidentel en 1877 (causé par un feu d’artifice marquant la visite de l’empereur Guillaume Ier), selon Vivienne Rudd d’Inspire Metz, l’agence de tourisme qui s’est associée à la cathédrale pour son 800e célébrations d’anniversaire. “Metz a eu de la chance car le feu s’est déclaré à l’extérieur et n’a pas trop endommagé les voûtes”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique.

Parallèlement aux conséquences du récent incendie de Notre-Dame de Paris, à près de 200 miles de là, une discussion sur la façon de reconstruire le toit s’est ensuivie, a ajouté Rudd.
«Quand ils ont installé le nouveau toit, ils ont pensé: ‘Oh oui, faisons-le plus grand. Ils ont ensuite dû ajouter une décoration supplémentaire à la cathédrale pour qu’elle ait toujours l’air impressionnante. Et en fait, ils lui ont donné un aspect un peu plus gothique qu’auparavant. “

Un jeu d’ombre et de lumière

Avec environ 6500 mètres carrés (70000 pieds carrés) de vitraux, l’histoire de la cathédrale de Metz n’est pas seulement une histoire de religion et d’architecture, c’est une histoire d’art. Les trois sont, cependant, étroitement liés: le développement des arcs-boutants pendant la période gothique a contribué à réduire le stress sur les murs porteurs, permettant des ouvertures plus grandes qui pourraient être remplies d’étalages de couleurs éblouissantes.

La conception de la cathédrale de Metz a pleinement profité, et l’effet résultant est un “jeu d’ombre et de lumière”, a déclaré Rudd.

À l’époque, tous les bâtiments gothiques avaient de grandes fenêtres et beaucoup de vitraux, mais ce qui est particulier à Metz, c’est que nous en avons tellement», explique-t-elle. «Le livre de l’Apocalypse (dit) qu’après le jour du jugement, vous allez au ciel et dans cette ‘nouvelle Jérusalem’. Il dit que les murs de la ville sont comme des joyaux colorés – et c’est ce qu’ils ont essayé de recréer avec des vitraux.”

Au fil des ans, l’église a commandé des créations d’artistes couvrant les époques et les styles. Les trois niveaux de fenêtres présentent des œuvres de l’un des verriers les plus célèbres du 14ème siècle, Hermann von Münster, et celle de l’artiste de la Renaissance Valentin Bousch moins de 200 ans plus tard.
Le romantique Charles-Laurent Maréchal a contribué à des scènes religieuses ornées, tandis que le cubiste Jacques Villon jouait avec la figuration et l’abstraction à travers des éclats de couleur déchiquetés au milieu du XXe siècle. L’artiste français Roger Bissière, quant à lui, a contribué à une fenêtre comprenant une masse de minuscules pièces quadrilatérales, chaotiques dans leur placement mais avec une logique plus claire vue de loin.

Pour Rudd, le manque de figuration des fenêtres modernes peut produire un effet méditatif.

Quand je regarde les vitrines de Bissière, je pense toujours que si elles ne représentent rien (de spécifique), elles sont le genre de choses que vous pourriez regarder si vous voulez juste arrêter de penser à quoi que ce soit et vider votre esprit.

Les vitrines les plus connues sont cependant celles de Marc Chagall. Ouvertement inspiré par des thèmes bibliques, le moderniste juif – bien que non pratiquant – a utilisé sa commission pour représenter des personnages de l’Ancien Testament au cœur des deux religions. Chagall, alors âgé de plus de 70 ans, consacra une grande partie de sa carrière ultérieure au vitrail, sa technique picturale donnant à ses fenêtres leur aspect tourbillonnant distinctif.

Pour moi, un vitrail est une cloison transparente entre mon cœur et le cœur du monde», a déclaré Chagall en 1962, à l’ouverture d’une synagogue israélienne qui portait également certains de ses dessins. Le vitrail doit être sérieux et passionné. C’est quelque chose d’élevant et d’exaltant. Il doit vivre à travers la perception de la lumière.”

Entrer dans le futur

L’évolution de Metz ne s’arrête pas avec Chagall. En novembre 2021, le programme du 800e anniversaire de la cathédrale culminera avec la prochaine étape de l’histoire du bâtiment: le dévoilement de nouveaux vitraux.

L’artiste conceptuel Kimsooja se joindra à l’appel des maîtres verriers. Ce faisant, elle deviendra non seulement la première artiste non européenne et du 21e siècle à contribuer à un design, mais aussi la première femme. Les détails précis n’ont pas encore été annoncés, bien que les installations inspirées de l’arc-en-ciel de l’artiste offrent un aperçu de son approche ultramoderne.

«Elle utilise des nanoparticules pour transformer la lumière», a révélé Rudd, qui a déjà vu certains des panneaux d’essai de l’artiste sud-coréen. “C’est comme quand vous avez un prisme, et il se décompose en un spectre de couleurs différentes. Cela ressemble presque à des couleurs fixes, mais si vous regardez (de plus près), vous voyez que cela bouge légèrement et que les couleurs changent”, a-t-elle ajouté. “Au fur et à mesure que la lumière se diffuse, ou lorsqu’un nuage passe, cela fera un léger scintillement.” Une telle innovation semble un complément approprié à un bâtiment qui, au cours des huit derniers siècles, s’est efforcé de changer avec le temps.

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