Attila le Hun met à sac la ville de Metz et attaque d’autres villes de Gaule

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Attila le Hun était le chef de l’ancien peuple nomade connu sous le nom de Huns et dirigeant de l’ Empire Hunnic , qu’il a établi. Son nom signifie “Petit Père” et, selon certains historiens, peut ne pas avoir été son nom de naissance mais “un terme d’affection et de respect conférés à son avènement”. Ce nom était synonyme de terreur parmi ses ennemis et la population générale des territoires traversés par ses armées.

Les incursions d’ Attila dans les régions de Germanie ont poussé les populations à traverser les frontières de l’ Empire romain d’Occident et ont contribué à son déclin à la fin du Ve siècle de notre ère. L’afflux des Wisigoths , en particulier, et leur révolte ultérieure contre Rome , est considéré comme un contributeur important à la chute de Rome. La victoire des Wisigoths sur les Romains à la bataille d’Andrinople en 378 de notre ère fut un événement dont l’ armée romaine ne se remit jamais complètement. De plus, cette victoire a encouragé les Huns à se joindre aux Wisigoths (leurs anciens adversaires) pour piller les Romains.territoires. La faiblesse apparente de Rome a encouragé Attila, une fois devenu chef des Huns, à conclure et à rompre des traités (comme le Traité de Margus en 439 de notre ère) sans crainte de conséquences, et sa destruction à grande échelle des villes et villages romains s’est heurtée à peu ou pas de résistance pour la plupart, ce qui montre clairement que l’ armée romaine n’était plus le genre de force de combat invincible qu’elle avait été autrefois.

La capacité d’Attila à commander une vaste armée de guerriers (souvent composée de différentes tribus telles que les Alans, les Alamans et les Ostrogoths) était également en contraste avec les généraux romains de son temps, qui avaient du mal à garder sous contrôle leurs contingents non romains (le plus clairement vu dans la campagne du général romain Litorius contre les Goths en 439, dans laquelle il ne pouvait pas arrêter son Hunalliés de piller les régions qu’ils traversent). Attila était un brillant cavalier et un chef militaire, possédait une présence dominante et maintenait son empire uni par la force de sa personnalité individuelle. Il a non seulement fait des Huns la force de combat la plus efficace de l’époque, mais il a également construit un vaste empire à partir de pratiquement rien en moins de dix ans. À son apogée, cet empire s’étendait de l’Asie centrale à la France moderne et à la vallée du Danube. Après sa mort en 453, ses fils ont essayé de maintenir son empire ensemble mais ont échoué, et il s’est brisé en 469.

En 451 de notre ère, il commença ses conquêtes avec une armée d’environ 200 000 hommes, bien que des sources, telles que Jordanes, fixent le nombre à un demi-million. Ils ont pris facilement la province de Gallia Belgica (la Belgique moderne) et ont continué à ravager la terre. La seule fois où Attila avait été détourné d’une conquête, c’était par les Sassanides, et sa réputation de massacre et d’invincibilité le précédait alors qu’il traversait la Gaule. La réputation des Huns pour leur brutalité et leur massacre aveugle était bien connue et a poussé les habitants du pays à fuir pour sauver leur vie avec tout ce qu’ils pouvaient porter. L’armée Hun était une énorme unité de cavalerie qui frappa rapidement ses adversaires, ne demandant ni n’offrant aucune pitié.

Il n’est pas étonnant qu’aucun général n’ait été particulièrement désireux d’engager les forces huns sous Attila. Kelly note comment les Huns «sont apparus comme venus de nulle part et ont fondu, ne laissant que la destruction derrière eux. Il était impossible de mettre en place un système d’alerte précoce efficace». Attila a pris Trèves et Metz sans opposition, massacré les citoyens, puis a continué son chemin, détruisant tout sur son passage. Il a finalement été rencontré au combat par les forces combinées des Romains sous Flavius ​​Aetius, qui comprenait la stratégie et la tactique de Hun, et les Wisigoths sous Théodoric I (régna 418-451) sur les plaines de Catalogne. Cet engagement est connu sous le nom de bataille des champs catalans ou de la bataille de Châlons et a été décrit comme l’un des conflits militaires les plus sanglants de l’histoire et la première fois qu’Attila ‘ Les forces de s ont été arrêtées lors d’une invasion de l’Europe. L’historien Jack Watkins décrit la bataille:

Les Romains, occupant les hauteurs, réussirent rapidement à repousser les Huns dans la confusion, et Attila dut les haranguer pour reprendre le combat. Au cours de violents combats au corps à corps, le roi Théodoric des Wisigoths a été tué. Mais plutôt que de décourager les Wisigoths, la mort de leur roi les a rendus furieux et ils se sont battus avec un tel esprit que les Huns ont été renvoyés dans leur camp à la tombée de la nuit. Pendant plusieurs jours, les Huns ne bougèrent pas de leur campement, mais leurs archers réussirent à tenir les Romains à distance. La désertion des Wisigoths frustrés a permis à Attila de retirer son armée du champ de bataille, et avec ses chariots de butin intacts. Les Romains ne l’ont pas poursuivi; mais son aura d’invincibilité avait été brisée.



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